Kitesurfing: ‘Het voelt als één grote playgound’

apr 25, 2019 | Sports storiesnl

Langs de kustlijn cruisen, over het water zweven, hoge sprongen maken of acrobatische trucs uitvoeren; de mogelijkheden van kitesurfen zijn oneindig. In 2024 zal deze spectaculaire sport zelfs zijn debuut maken tijdens de Olympische Spelen in Parijs. 

Wereldwijd zijn er naar schatting 1,5 miljoen kitesurfers. Voor Andrey is kitesurfen veel meer dan een sport die je af en toe beoefent; het is een lifestyle. Als expat in Nederland voelt hij zich helemaal thuis op het water: ‘Nederland is een geweldig kitesurfland dat veel wereldkampioenen heeft voortgebracht. Nu de sport olympisch wordt zal de aantrekkingskracht nog meer toenemen.’

Andrey kwam in aanraking met de watersport in zijn geboorteland Bulgarije. Als jongetje bracht hij de zomers door in een plaatsje aan de Zwarte Zee, waar zijn vader is geboren. Hij kon uren kijken naar windsurfers en kon niet wachten om het zelf te proberen: ‘Na vijf jaar werken en geld sparen kon ik eindelijk mijn droom waarmaken en windsurfgear kopen. Ik vond het fantastisch, maar na acht jaar wilde ik wat nieuws, dus begon ik met kiten. Beide sporten zijn anders, maar ze geven je allebei dat gevoel van vrijheid. Ik kite overigens niet op wedstrijdniveau en ben pas op mijn twintigste begonnen. Vandaag de dag starten ze bijvoorbeeld al met mini-kites voor kinderen vanaf 6 jaar.’

Andrey heeft zoals velen ook geen competitie nodig om voldoening uit het kitesurfen te halen: ‘De natuur is je bondgenoot. Je moet de wind en de golven leren lezen en aanvoelen om er optimaal op ingespeeld te raken. Je leert verantwoordelijkheid te nemen. Het geeft me zoveel energie dat ik na afloop niet kan stoppen met glimlachen. Ik hou van zwemmen, het strand, de zon, de hele vibe. Zelfs in de winter, als het koud is. Het is als een roeping voor me.’

Natuurlijk zijn er ook zware momenten en is de sport niet zonder gevaren. De wind daagt je uit en kan voor teleurstelling of frustratie zorgen wanneer het niet lukt: ‘Om kalm te blijven herhaal ik in mijn hoofd wat ik wil doen. Ik visualiseer de bewegingen. Ook doe ik elke dag kleine workouts om flexibel en sterk te blijven.’ Voor de veiligheid is het belangrijk om een goede leraar te hebben. Andrey leerde daarnaast veel door over de sport te lezen en Youtube-video’s te bekijken: ‘Langzaam maar zeker werd ik beter. Dankzij het windsurfen had ik een perfecte basis. Hierdoor heb ik geleerd de wind te begrijpen. Uiteindelijk is het de inspanning meer dan waard. Je ziet de vogels over het water vliegen en laat je hand over het water glijden. Het voelt als één grote playground!’

Andrey heeft op verschillende plekken in de wereld gestudeerd en gewerkt. Hij vertelt dat je als kitesurfer snel vrienden maakt; ‘Wanneer je de passie in iemands ogen ziet en de adrenaline door iemands aderen giert door de windsnelheid, dan weet je dat je dezelfde taal spreekt.’ Andrey hoopt dat de investering in lessen en materiaal mensen er niet van weerhoudt om de sport te proberen: ‘Wat scheelt is dat het materiaal een grote evolutie doormaakt; waar je eerst drie verschillende kites nodig had heb je nu bijvoorbeeld aan één kite genoeg voor verschillende omstandigheden. Hierdoor wordt de sport al toegankelijker. Het fijne aan kitesurfen is ook dat je het materiaal vrij makkelijk kan dragen. Ik ga altijd met het openbaar vervoer naar het strand. Iedereen zou het moeten ervaren. Het kan je leven veranderen!’